يأتي اندماج Aurora’s SPAC وسط تأخيرات في السيارات ذاتية القيادة

جميع الجلسات من Transform 2021 متاحة عند الطلب الآن. شاهد الآن.


بدء تشغيل السيارة ذاتية القيادة Aurora جاهز للاكتتاب العام في اندماج عكسي مع Reinvent Technology Partners Y ، وهي شركة استحواذ خاصة (SPAC).

سيعطي الاندماج لشركة Aurora ضخًا نقديًا لتطوير شاحنات ذاتية القيادة ، وفي وقت لاحق ، سيارات ركاب ذاتية القيادة.

إن طرح أسهم شركات عامة ليس هو القاعدة بالنسبة للشركات التي ليس لديها نموذج عمل عملي ومربح. ما يجعل الاكتتاب العام العكسي لشركة Aurora أكثر غرابة هو أنه يأتي في الوقت الذي تكافح فيه صناعة السيارات ذاتية القيادة مع المواعيد النهائية الضائعة ، والمشاريع المغلقة ، والتحديات الفنية غير المستقرة ، ومعدلات حرق الأموال المتزايدة ، وفقدان ثقة الجمهور.

يمكن أن يشير السباق لضخ الأموال في شركات السيارات الناشئة ذاتية القيادة إما إلى الثقة في تحقيق اختراق تكنولوجي على المدى القريب ، أو الجري اليائس للحفاظ على استمرار العمليات حتى يكتشف شخص ما كيفية التغلب على أحد أكبر تحديات الذكاء الاصطناعي.

ما الذي تنوي أورورا فعله؟

تقنية Aurora ذاتية القيادة

تم تأسيس Aurora في عام 2017 من قبل ثلاثة من قدامى المحاربين في صناعة القيادة الذاتية: كريس أورمسون ، المدير التنفيذي السابق للتكنولوجيا في مشروع Google للقيادة الذاتية قبل أن يصبح Waymo ؛ سترلينج أندرسون ، الرئيس السابق لشركة Tesla Autopilot ؛ ودرو بانيل ، الرئيس السابق لفريق القيادة الذاتية في أوبر.

تقوم Aurora بتطوير أجهزة وبرامج للقيادة الذاتية وتستدعي مكدسها Aurora Driver. تستخدم تقنية القيادة الذاتية للشركة الليدار ورؤية الكمبيوتر وخرائط الطرق عالية الدقة. بدأت الشركة بالاستقلالية لسيارات الركاب وانخرطت في الشاحنات ذاتية القيادة في عام 2018. وتقول أورورا إن تقنيتها قد جمعت حتى الآن 4.5 مليون ميل من اختبارات الطريق الفيزيائية و 6 مليارات ميل من القيادة المحاكاة (على سبيل المقارنة ، قامت شركة وايمو بقيادة المزيد أكثر من 20 مليون ميل على الطرق العامة ، مع ما يقرب من 7 ملايين ميل في ولاية أريزونا وحدها).

قامت الشركة بدمج واختبار تقنيتها على سيارات وشاحنات Volvo و PACCAR و Toyota ، وجميعهم شركاء واستثمروا في الشركة. كما أنها بالشراكة مع Uber (أحد مستثمريها) ، الذين اشترت منهم وحدتها ذاتية القيادة ، Advanced Technology Group (ATG) ، في عام 2020. أتاح الاستحواذ لأورورا الوصول إلى موهبة Uber وخبرتها ووضع Uber في مجلس إدارة Aurora .

وفقًا للوثائق التي نشرتها Aurora ، فإنها تخطط لإطلاق شاحنات تجارية ذاتية القيادة في أواخر عام 2023. الهدف المعلن هو القيادة الذاتية من المستوى 4 ، حيث يعتني الذكاء الاصطناعي بمعظم القيادة ويتولى السائقون التحكم في الظروف المعقدة فقط .

تخطط Aurora أيضًا للمتابعة باستخدام تقنية سيارات الركاب ذاتية القيادة في عام 2024 مع خدمات التوصيل والتوصيل في آخر ميل.

سباك

شركة SPAC هي شركة صورية تذهب إلى سوق الأوراق المالية لغرض وحيد هو الاندماج العكسي. ليس لديها أعمال أو عمليات. يطلق عليها أحيانًا اسم شركة “شيك على بياض” ، لأن المستثمرين يثقون أساسًا في مالكيها لإجراء عملية استحواذ جيدة دون معرفة الشركة مسبقًا بأي شركة ستكون. بمجرد إجراء الدمج ، يتم تغيير اسم SPAC إلى اسم الشركة التي تم الاستحواذ عليها.

بالنسبة للشركة التي يتم الاستحواذ عليها ، فإن SPAC تخفف من تعقيدات عملية الاكتتاب العام ، والعرض المتنقل ، والتدقيق السابق للاكتتاب العام. يعد هذا مفيدًا بشكل خاص لشركات مثل Aurora ، التي تطرح للجمهور بمجرد وعد بتقديم منتج في المستقبل وليس لديها نموذج عمل عملي لتقديمه.

بشكل أساسي ، تمنح SPAC الشركات جولة جديدة من التمويل من سوق الأوراق المالية مطروحًا منها المضاعفات المعتادة. سيوفر الاندماج العكسي مع Reinvent لشركة Aurora أكثر من 2 مليار دولار نقدًا لمواصلة عملياتها المكلفة وغير المربحة لبضع سنوات أخرى.

لكن SPACs لا تخلو من المفاضلات. بصفتها شركة متداولة علنًا ، ستخضع Aurora للتدقيق العام وسيتعين عليها أن تكون شفافة تمامًا وتنشر تفاصيل كاملة عن عملياتها ونفقاتها ، والتي قد تكون غير سارة عندما تحرق أموال المستثمرين دون تحقيق أي ربح.

تم إطلاق Reinvent من قبل المؤسس المشارك والمستثمر ريد هوفمان ، مؤسس Zynga مارك بينكوس ، والمستثمر مايكل طومسون. يشمل مستثمرو Reinvent ممولين وشركاء آخرين من Aurora ، بما في ذلك Sequoia Capital و T. Rowe Price Associates و Index Ventures و Uber و Baillie Gifford و Index Ventures و Volvo و PACCAR.

هوفمان هو أيضًا شريك في Greylock ، وهي شركة رأس مال استثماري ، إلى جانب Index Ventures ، استثمرت 90 مليون دولار في Aurora في عام 2018. وضعت جولة التمويل هوفمان في مجلس إدارة Aurora. (وفقًا لبيان Aurora ، فإن Hoffman “ليس عضوًا في لجنة المعاملات ، ولم يُسمح له بحضور أي جلسات للجنة المعاملات ، وتنحى نفسه من مناقشات وقرارات مجلس Reinvent حول الصفقة المقترحة. السيد Hoffman أيضًا تنحى نفسه من مناقشات مجلس إدارة Aurora وإدارته حول الصفقة المقترحة ومن التصويت على المسائل المتعلقة بالصفقة المقترحة. “)

خطة العمل المبنية على المركبات ذاتية القيادة

شاحنة أورورا ذاتية القيادة

إن قرار Aurora بالبدء بالثمرة المنخفضة للشاحنات ذاتية القيادة أمر منطقي من منظور الأعمال. لقد ثبت حتى الآن أن نظام طلب الركاب المستقل من الصعب كسره. باعت كل من Uber و Lyft وحدات القيادة الذاتية الخاصة بهما وألغت خططًا قصيرة الأجل لإطلاق خدمات سيارات الأجرة الآلية الخاصة بها. وقد أطلقت شركة Waymo ، التي تتمتع بإمكانية الوصول إلى إمدادات Google التي لا حدود لها تقريبًا من الأموال ، خدمة القيادة الذاتية بالكامل (مع النسخ الاحتياطية عن بُعد) فقط في ولايات قضائية محدودة وبدون تحقيق أرباح.

ومع ذلك ، من المفترض أن تحقيق القيادة الذاتية L4 بالشاحنات أسهل بكثير (على الرغم من عدم وجود شركة لديها منتج يعمل بكامل طاقته ومربحًا حتى الآن). تقضي الشاحنات معظم وقتها على الطرق السريعة والطرق السريعة ، حيث لا يتعين عليها التعامل مع المشاة والانعطافات غير المحمية والمواقف الشائكة الأخرى. شركة Waabi ، وهي شركة أخرى للسيارات ذاتية القيادة خرجت مؤخرًا من التخفي بتمويل قدره 85 مليون دولار ، وضعت أنظارها أيضًا على الشاحنات ذاتية القيادة على المدى القصير.

إذا تمكنت Aurora من تحقيق هدفها ، فإن منتج الشاحنة ذاتية القيادة سيوفر لها إمكانية الوصول إلى سوق ضخم تتمتع فيه فولفو و PACCAR بحصة كبيرة. يمكنها بعد ذلك استخدام الأرباح لتمويل بحثها المستمر وتطوير تكنولوجيا القيادة الذاتية للمناطق الحضرية.

استنزاف مالي كبير

ولكن في الوقت الحالي ، تخسر Aurora الأموال بوتيرة متسارعة (214 مليون دولار في 2020 مقابل 94 مليون دولار في 2019) ، وسيكون الدعم المالي الذي تتلقاه من اندماج SPAC أمرًا بالغ الأهمية في السنوات القليلة المقبلة.

وفقًا لوثائقها ، لا تتوقع Aurora أن تصبح مربحة قبل عام 2027 ، بعد ثلاث سنوات من تسليم منتج الشاحنات ذاتية القيادة. وبالنظر إلى تاريخ المواعيد النهائية الفائتة في صناعة القيادة الذاتية ، فلن يكون من المستغرب رؤية بعض التعديلات على الجدول الزمني لأورورا.

(تقر Aurora بهذا في مجموعة العرض التقديمي للمستثمرين: “من الممكن أن يكون أداء تقنيتنا محدودًا أو قد يستغرق منا وقتًا أطول حتى يكتمل مما هو متوقع حاليًا. وقد يؤثر ذلك ماديًا وسلبيًا على أسواقنا التي يمكن معالجتها ، والقدرة التنافسية التجارية ، وآفاق الأعمال . “)

إذا نجحت الخطة ، فسيحقق مستثمرو أورورا عائدات ضخمة على استثماراتهم. لكن هناك الكثير من إذا في خريطة طريق Aurora ، بما في ذلك أربع شرائح تعرض بالتفصيل 68 عامل خطر ، يمكن للعديد منها أن يؤدي إلى كارثة لنموذج العمل بأكمله ، مما يجعلها تبدو وكأنها مقامرة محفوفة بالمخاطر.

في هذه المرحلة ، من الصعب تحديد ما إذا كان اندماج SPAC سيحقق نجاحًا تجاريًا كبيرًا أو محاولة أخيرة من قبل مستثمري Aurora الأوائل والجدد للحفاظ على شركة السيارات ذاتية القيادة قائمة ، على أمل أن تكون قائمتها من ذوي الخبرة و المهندسون الموهوبون سيجعلون الأشياء تعمل قبل نفاد أموال المستثمرين أو الصبر (أو كليهما).

بن ديكسون هو مهندس برمجيات ومؤسس TechTalks. يكتب عن التكنولوجيا والأعمال والسياسة.

VentureBeat

تتمثل مهمة VentureBeat في أن تكون ساحة المدينة الرقمية لصناع القرار التقنيين لاكتساب المعرفة حول التكنولوجيا التحويلية والمعاملات. يقدم موقعنا معلومات أساسية حول تقنيات واستراتيجيات البيانات لإرشادك وأنت تقود مؤسساتك. ندعوك لتصبح عضوًا في مجتمعنا ، للوصول إلى:

  • معلومات محدثة عن الموضوعات التي تهمك
  • نشراتنا الإخبارية
  • محتوى مبوب لرائد الفكر وإمكانية وصول مخفضة إلى الأحداث الثمينة لدينا ، مثل تحويل 2021: يتعلم أكثر
  • ميزات الشبكات والمزيد

أصبح عضوا

أضف تعليق