منذ 50 عامًا ، وضعت ناسا سيارة على سطح القمر

لم يكن ديف سكوت على وشك المرور بجانب صخرة مثيرة للاهتمام دون توقف. كان ذلك في 31 يوليو 1971 ، وكان هو وجيم إيروين ، زميله رائد فضاء أبولو 15 ، أول من سار على سطح القمر. بعد رحلة قصيرة افتتاحية استغرقت 6 ساعات في العربة الجوالة القمرية الجديدة ، كان الاثنان يتجهان عائدين إلى مركبة الهبوط ، فالكون ، عندما توقف السيد سكوت في حفرة غير مجدولة.

غرب فوهة بركانية تسمى ريسلينج ، خرج السيد سكوت من العربة الجوالة والتقط بسرعة صخرة حمم سوداء مليئة بالثقوب التي شكلها تسرب الغاز. تم تدريب السيد سكوت والسيد إروين في الجيولوجيا وعرفوا أن العينة ، وهي صخرة حويصليّة ، ستكون ذات قيمة للعلماء على الأرض. كانوا يعلمون أيضًا أنهم إذا طلبوا الإذن بالتوقف والحصول عليه ، فإن مديري المهام الذين يراقبون على مدار الساعة سيقولون لا. لذلك اختلق السيد سكوت قصة مفادها أنهم أوقفوا العربة الجوالة لأنه كان يعبث بحزام الأمان. تم اكتشاف العينة عندما عاد رواد الفضاء إلى الأرض ، ووصف السيد سكوت ما فعله ، وأصبح “Seatbelt Rock” أحد أكثر الاكتشافات الجيولوجية قيمة من Apollo 15.

مثل العديد من العينات القمرية التي عادت إلى الأرض في مهمات أبولو النهائية ، لم يكن من الممكن جمع سياتبيلت روك إذا لم يكن رواد الفضاء قد أحضروا سيارة معهم. أبولو 11 وأبولو 13 هي مهمات ناسا القمرية التي تميل إلى تذكرها بوضوح. ولكن في الذكرى الخمسين لأبولو 15 ، التي انطلقت في 26 يوليو 1971 ، أعطى بعض المتحمسين والمؤرخين والمؤلفين للفضاء المركبة القمرية استحقاقها كواحد من أكثر الرموز ديمومة لبرنامج استكشاف القمر الأمريكي.

قابلة للطي ، متينة ، تعمل بالبطارية وصُنعت من قبل بوينج وجنرال موتورز ، ينظر البعض إلى السيارة على أنها تقوم بالمهمات الثلاث الأخيرة في تتويج حقبة أبولو.

قال إيرل سويفت ، مؤلف كتاب جديد عن المسبار القمري ، “عبر البراري الجوية:” المسبار القمري وانتصار الهبوط النهائي على القمر “.

قال السيد سويفت: “ترى ناسا تأخذ كل تلك الحكمة المجمعة ، المستقاة من العقد الماضي في الفضاء ، وتطبقها”. “إنه نوع من العلوم أكثر تعقيدًا.”

قال تيسيل موير هارموني ، أمين مجموعات أبولو في المتحف الوطني للطيران والفضاء في معهد سميثسونيان في واشنطن ، إنه بمجرد أن ترضي خطوة نيل أرمسترونج الصغيرة الأهداف الجيوسياسية لمشروع أبولو ، أكدت ناسا على العلم. في حين أن أوائل المشاة على القمر استعادوا عينات بالقرب من مواقع هبوطهم ، كان العلماء يأملون منذ فترة طويلة في رحلة برية على القمر تعد بصخور نادرة. تم أخيرًا إعطاء الضوء الأخضر لخطط المركبة القمرية قبل شهرين فقط من أن يصبح أرمسترونج وباز ألدرين أول بشر على سطح القمر.

على الرغم من تخيل عربات القمر لسنوات ، إلا أن قيادة السيارة على القمر أكثر تعقيدًا مما تبدو عليه. طوال الستينيات من القرن الماضي ، درس المهندسون مجموعة متنوعة من المفاهيم: المركبات المجنزرة التي تشبه الدبابات ، والسيارات الطائرة ، وحتى الشكل الوحشي المستدير ، كما يصفه السيد سويفت ، “مثل Tootsie Pop المتضخم ، مع مقصورته الكروية أعلى قمة واحدة طويلة الساق ، والتي تم تركيبها بدورها على قدم كاتربيلر “. في النهاية ، ظهرت عربات التي تجرها الدواب على القمة.

قالت السيدة موير هارموني: “كانت هناك أفكار غريبة أخرى ، مثل عصا البوجو ، أو دراجة نارية – أشياء يسعدني أنها لم تلاحقها”. “المركبة القمرية ، من بعض النواحي ، عملية نسبيًا”.

كانت سيارة القمر أيضًا أمريكية بشكل جوهري. كان الهيكل المكشوف للعربة الجوالة والهوائي الذي يشبه المظلة والعجلات السلكية يعني أنها لا تبدو وكأنها سيارة على وجه الأرض ، ومع ذلك فإن ارتباطها بصناعة السيارات الأمريكية وعلاقة حب الأمة بالسيارات جذبت انتباه الجمهور مثل لا شيء منذ أبولو 11 ، السيدة موير قال الانسجام.

بدءًا من مشروع ميركوري في الستينيات ، سمح تاجر سيارات في فلوريدا لرواد الفضاء باستئجار سيارات شيفروليه مقابل دولار واحد ، والتي تم بيعها لاحقًا للجمهور. اختار طاقم أبولو 15 طرادات حمراء وبيضاء وزرقاء. قالت السيدة موير هارموني إن إحدى الصور التي نشرت في مجلة لايف أظهرت رواد الفضاء وهم يتظاهرون بسياراتهم العضلية الأمريكية الشهيرة إلى جانب عربة القمر ، مما يجعل المركبة القمرية تبدو رائعة من خلال الارتباط. وأضافت: “هناك الكثير لتفكيكه في تلك الصورة”.

ساعد السيد إروين والسيد سكوت في إثارة الحماس بمجرد وصولهما والعربة الجوالة إلى القمر. خلال اليوم الثاني للمهمة ، توجه رواد الفضاء إلى فوهة بركان تسمى سبور ، حيث عثروا على صخرة بلورية بيضاء كبيرة ، وهي نوع من المعادن في قوائم رغبات الجيولوجيين لأنها قد توفر أدلة حول أصول القمر.

بالكاد استطاع رواد الفضاء احتواء فرحتهم: “أوه ، يا فتى!” صاح السيد سكوت. “انظر إلى اللمعان!” قال السيد إيروين. “خمن ماذا وجدنا للتو؟” أرسل السيد سكوت إلى الأرض ، كما ضحك السيد إروين بفرح. “خمن ما وجدناه للتو! أعتقد أننا وجدنا ما جئنا من أجله “.

سميت الصخرة البيضاء فيما بعد بـ Genesis Rock ، لأن العلماء اعتقدوا في البداية أنها تعود إلى تكوين القمر.

قالت السيدة موير هارموني إن حماس رواد الفضاء وسيارتهم أعادوا بعثات أبولو إلى الأرض. “لقد وفرت نقطة وصول ، حتى عندما أصبح استكشاف القمر معقدًا بشكل متزايد ومتابعته.”

ويشير السيد سويفت إلى أن بعض التقارير الإخبارية في ذلك الوقت اعتبرت العربة الجوالة “منتجًا حتميًا شبه كوميدي لمعظم السيارات على وجه الأرض” ، على الرغم من عدم وجود شيء حتمي بشأن هذه العربة التي لا تحوي على أحصنة خارج كوكب الأرض.

للسفر مع رواد الفضاء بدلاً من استخدام صاروخ منفصل ، كان على العربة الجوالة أن تزن أقل من 500 رطل ، لكنها تحمل ضعف وزن الحمولة البشرية والجيولوجية. على القمر ، كان يجب أن يعمل في تقلبات درجة الحرارة أكثر من 500 درجة فهرنهايت بين ضوء الشمس والظل ؛ تحمل الغبار القمري الكاشطة والنيازك الدقيقة التي تنتقل أسرع من الرصاص ؛ وتغطي سطحًا حادًا وعريًا يحتوي على الجبال والحفر والحصى السائب والمسحوق. سارع مهندسو جنرال موتورز وبوينج لإنهاء تصميمهم في الوقت المناسب لمهمات أبولو النهائية في ظل تهديدات بأن ناسا ستلغي برنامج العربة الجوالة قبل مغادرتها الأرض.

قال السيد سويفت في مقابلة: “لولا وجود اثنين من المهندسين في جنرال موتورز ، لما كانت هناك عربة جوالة على الإطلاق”.

يوضح كتابه أيضًا أن المهندسين المهاجرين ، بمن فيهم Mieczyslaw Gregory Bekker ، الذي نشأ في بولندا ، و Ferenc Pavlics ، المولود في المجر ، ثابروا على الرغم من التجاوزات الكبيرة في الميزانية ، والمواعيد النهائية والتحديات الفنية. على الرغم من أن رواد الفضاء يميلون إلى الحصول على مزيد من الأضواء ، فقد لعب المهندسون أدوارًا أساسية في برنامج الفضاء ، كما قال السيد سويفت ، وسلط البعض مثل السيد بيكر والسيد بافليكس الضوء على تأثير المهاجرين على الابتكار الأمريكي.

كتب: “سباق أمريكا للوصول إلى القمر ، سواء داخل وكالة ناسا أو في شركات الطيران التي صنعت الأجهزة ، اعتمد على عقول ومواهب المهاجرين – على الأمريكيين الذين بدأوا حياتهم في مكان آخر”.

بمجرد وصول العربة الجوالة وفتحها رواد الفضاء على القمر ، كانت تجربة القيادة أيضًا غريبة بشكل غير متوقع. قارنها رواد الفضاء بوسائل النقل الأرضية الأخرى: قال السيد إروين إن السيارة ارتفعت وسقطت مثل “برونكو مخالِف” ، وقال السيد سكوت إنها ذيلت مثل قارب سريع عندما حاول الانعطاف بسرعة فائقة تصل إلى 6 أميال في الساعة.

خطط مديرو المهمة للمركبة للسفر فقط بقدر ما يستطيع رواد الفضاء السير ، في حالة حدوث أي شيء واضطروا إلى إعادتها إلى مركبتهم الفضائية. لكن أطقم أبولو غطت مسافات أكبر مع كل مهمة مع نمو ثقة ناسا. عندما غادر رواد الفضاء القمر ، تُركت المركبات الجوالة في مواقع الهبوط ، حيث بقيت ، تجمع الغبار والأشعة الكونية. تلتقط المركبات الفضائية التي تدور حول القمر صورًا من حين لآخر ، وفي بعض الصور ، تظهر مسارات المسبار.

وجدت باربرا كوهين ، عالمة الكواكب في مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا في جرينبيلت بولاية ماريلاند ، والتي تدرس العينات ، أن رواد الفضاء وجدوا صخورًا أكثر إثارة للاهتمام ، مما مكّن العلماء من طرح أنواع مختلفة من الأسئلة. وأضافت أن العربة الجوالة سمحت لرواد الفضاء بالتركيز على العلوم أكثر من القلق بشأن نفاد الأكسجين أو الموارد الاستهلاكية الأخرى.

تذكرت مشاركتها في مهمة تناظرية تابعة لوكالة ناسا منذ عدة سنوات ، حيث كان العلماء يرتدون بدلات فضائية ويجرون تجارب في محطة ميدانية صحراوية كما لو كانوا على القمر أو المريخ. تذكرت أن المشاركين كانوا يستعدون لجمع عينة وأن مراقبي المهمة يقاطعونهم الذين أرادوا التحقق من عناصرهم الحيوية.

تتذكر قائلة: “كنا مثل ،” تعال “. “هذا أوصلني إلى أن الجيولوجيا ليست هي المسؤولة فقط. هذا شيء تفعله العربة الجوالة من أجلك ؛ إنه يتيح طرح أسئلة علمية مختلفة يمكن أن تكون أكثر قابلية للإجابة في مواقع محددة “.

جينيسيس روك ، معدن يعود تاريخه إلى الأيام الأولى للقمر ، يجسد وجهة نظر الدكتور كوهين. لا يزال العلماء يناقشون – بشدة – كيف نشأ القمر وما هي الظروف التي كانت عليه ، وبالتالي ، هنا على الأرض ، خلال المليار سنة الأولى.

الدكتور كوهين هو من بين العديد من العلماء الذين يستعدون لفتح عينات لم تمس والتي تم ختمها منذ إعادتها إلى الوطن خلال مهمة أبولو 17. ستدرس الغازات النبيلة في العينات لفهم كيفية تأثير الإشعاع الشمسي على غبار القمر.

ستدرس كاثرين بيرجس ، عالمة الجيولوجيا في مختبر الأبحاث البحرية الأمريكية في واشنطن العاصمة ، العينات الأصلية لقياس مدى تأثير الإشعاع الصادر عن الرياح الشمسية على مستويات الهيدروجين والهيليوم داخل غبار القمر. يمكن للمركبة الفضائية اكتشاف الهيليوم على القمر من المدار ، لكن العلماء ما زالوا لا يعرفون كيف يتنوع عبر التضاريس القمرية. قالت “بدون تلك العينات لتأكيد ذلك ، لا يزال مجرد سؤال مفتوح”.

قد تستخدم البعثات المستقبلية الهيليوم القمري ، وخاصة البديل المسمى الهليوم 3 ، كمصدر وقود للمفاعلات النووية. وهذا يعني أن جيلًا مستقبليًا من المركبات الفضائية القمرية قد يكون مدعومًا بمادة اكتشف الجيل الأول وجودها قبل نصف قرن.

حتى عندما يدرس العلماء هذه العينات الأصلية ، يأمل الكثيرون في الحصول على دفعة جديدة ، أو إرسالها إلى الوطن مع جيل جديد من رواد الفضاء ، أو جمعها بواسطة مركبات منحدرة من النسخة الأصلية. في مايو ، أعلنت جنرال موتورز عن شراكة مع شركة لوكهيد مارتن لبناء مركبة روفر جديدة لبرنامج أرتميس التابع لناسا ، والذي يهدف إلى إعادة رواد الفضاء الأمريكيين إلى القمر هذا العقد.

على الرغم من أنها بنيت على فترات متباعدة ومن قبل فرق مختلفة ، إلا أن برنامج المركبة القمرية أبلغ الجيل الأول من مركبات المريخ أيضًا ، وخاصة سوجورنر ، أول مركبة على كوكب آخر. قال السيد سويفت إن المهندسين في مختبر الدفع النفاث ، حيث تم بناء مركبات المريخ التابعة لوكالة ناسا ، صمموا مركبات جوالة ذات ست عجلات ومرنة في سياق مماثل لتصميمات جنرال موتورز المبكرة. قال: “أعتقد أنك وجدت سلالة ملهمة في ذلك العمل المبكر لجنرال موتورز”.

يقود العلم وكالة ناسا اليوم أكثر من الجغرافيا السياسية ، لكن وكالة الفضاء لا تزال تشجع وتنفذ رحلات الإنسان إلى الفضاء لأسباب تتجاوز التنقيب عن الصخور. وقالت السيدة موير هارموني إن المركبات القمرية لأبولو وخلفائها المعاصرين تمثل هذا الشعور بالمغامرة.

“يعد العلم نتيجة مهمة لأبولو ، ولكن من المهم التعرف على ما ينشغل به الجمهور. إن جاذبية المركبة القمرية مرتبطة بجاذبية رحلات الفضاء البشرية ، والتي تتمثل في القدرة على مشاهدة فرحتهم وشعورهم بالمشاركة غير المباشرة “.

بالإضافة إلى ذلك ، من الصعب مقاومة مغامرة القيادة عبر القمر ، وهي أعظم رحلة برية على الإطلاق.

وقالت آنذاك والآن ، “العينات والمواد المأخوذة من القمر لا تحظى باهتمام الرأي العام”. “العربة الجوالة”.

أضف تعليق