إذا كنت تعتقد أن الطيران سيء ، فحاول استئجار سيارة

توضيح الصورة: المخبر. الصورة: Getty Images

لمدة عقدين تقريبًا ، أمضى تروي فورد ثلاثة أسابيع من كل شهر على الطريق. إنه بائع ، الآن يروج لمواد كيميائية للبناء ، لكنه اعتاد بيع أبراج الهواتف المحمولة ، لذلك كان عليه أن يستأجر سيارات للذهاب إلى أماكن نائية. في حين أن معظم المسافرين قد يواجهون صعوبة في التمييز بين شركة تأجير وأخرى ، إلا أن شركة فورد فضلت شركة Hertz وكانت عضوًا لأكثر من 20 عامًا. قال: “كانوا دائمًا الأفضل”. “تنزل من رحلتك ، تصعد ، هناك لوحة كبيرة هناك ، يخبرونك برقمك ، تمشي وركب سيارتك.”

لذلك في بداية العام ، حجز فورد ، 52 عامًا ، سيارة لمدة أربعة أيام من مطار نيوارك مع الشركة. كان هو وعائلته يسافرون بالطائرة من ميامي ، حيث يعيشون ، لإيصال ابنهم إلى ويست بوينت في نهاية يونيو. تكلف إيجار عطلة نهاية الأسبوع 425 دولارًا لسيارة متوسطة الحجم – “مرتفع بعض الشيء ، لكنه معقول” ، على حد قوله.

مع اقتراب موعد التسليم ، غيرت شركة فورد رحلتها لتصل يوم السبت ، بعد يوم واحد. كما ألغى الإيجار. عندما حاول إعادة حجزها ، ارتفعت الأسعار بشكل كبير: 1100 دولار إجمالاً. بصفته عضوًا ، حاول التحدث مع ممثل للحصول على صفقة أفضل ، لكن رسالة آلية أخبرته أن Hertz سيتحمل تكلفة إضافية بنسبة 5 في المائة للتحدث مع إنسان. قال: “كانت تلك القشة التي قصمت ظهر البعير”. (دافع متحدث باسم شركة Hertz عن الرسوم الإضافية بنسبة 5 في المائة باعتبارها شائعة بين شركات الطيران والفنادق). محبطًا ، ألغى الحجز وذهب إلى Budget ، أحد أكبر منافسي Hertz. في النهاية ، على الرغم من ذلك ، انتهى به الأمر بدفع حوالي 500 دولار مقابل الإيجار لمدة يومين – وكان عليه الانتظار في طابور يضم أكثر من 30 شخصًا لأكثر من ساعة لمجرد الحصول على سيارته السيدان.

إن استئجار سيارة الآن هو العيش في كابوس أمريكي محبط ومكلف. عادة ما تكون المرائب ممتلئة بالسيارات هذه الأيام تجلس فارغة عمليًا. تزيد الأسعار عبر الإنترنت بشكل روتيني عن 100 دولار في اليوم للسيارات متوسطة الحجم – وذلك قبل التأمين والإضافات الأخرى المشبوهة. مع وجود عدد أقل من المركبات والكثير من المسافرين المتحمسين الذين لا يزالون قلقين من وسائل النقل العام والمطارات ، يواجه العملاء شركات تأجير السيارات التي يبدو أنها تتصرف بحصانة ، ورفع الأسعار بالنسبة للبعض وحرمان البعض الآخر لما قد يبدو أنه أسباب تعسفية.

قال جوزيف هيتمان ، مدرب الرقص البالغ من العمر 26 عامًا ، الذي أنفق حوالي 500 دولار على استئجار لمدة يومين من نيويورك إلى كونيتيكت لقضاء عطلة عيد الأم في عطلة نهاية الأسبوع: “إنهم يستفيدون من الظروف السيئة لوسائل النقل العام”.

تعود جذور أزمة الإيجارات إلى الأيام الأولى للوباء. عندما أصدر الحكام أوامر البقاء في المنزل وانهيار السفر ، باعت شركات التأجير الكبرى حوالي 770 ألف سيارة ، أو أكثر من ثلث إجمالي أسطولها. في مايو الماضي ، تقدمت شركة Hertz بطلب لإفلاس الفصل 11 ، مما سمح لها بالاستمرار في العمل حيث سددت 18 مليار دولار من الديون. بعد ذلك ، تمامًا كما أدى نقص الرقائق الدقيقة إلى توقف تصنيع السيارات وإعاقة القدرة على إعادة تزويد الأساطيل ، ارتد الطلب. لقد ارتفعت الأسعار بشكل كبير – حوالي 88 في المائة عن العام الماضي – لدرجة أن تأجير السيارات أصبح الآن أحد العوامل الرئيسية التي أدت إلى أكبر ارتفاع في التضخم منذ عام 2008. في تحول ثروة مثير للقلق ، أصبحت شركات تأجير السيارات الآن في السود ، بعد أن خفضوا نفقاتهم وقلصوا الخدمات. شهدت مجموعة Avis Budget Group ، إحدى أكبر ثلاث شركات لتأجير السيارات وصاحب Zipcar ، مؤخرًا ارتفاع سعر سهمها إلى أعلى مستوى له على الإطلاق. الآن بعد أن خرجت الشركة من الإفلاس ، يحصل مساهمو Hertz على تعويضات كبيرة بشكل غير عادي ، وذلك بفضل مجموعة من شركات الأسهم الخاصة التي اشترت.

قالت موظفة في بروكلين هيرتز ، طلبت عدم الكشف عن هويتها خوفًا من فقدان وظيفتها ، إن تجربة التعامل مع العملاء الذين أصيبوا بصدمة من الملصقات يمكن أن تكون مرهقة. قالت: “أُلعنني طوال الوقت”. “يتطلب الكثير من الصبر.” لقد رأت أن الناس يدفعون ما يصل إلى 500 دولار يوميًا للسيارات ، مع ارتفاع الأسعار في عطلات نهاية الأسبوع والعطلات. لقد تزامنت الأسعار المرتفعة مع زيادة توتر العملاء. من المفترض أن يحتفظوا بحجز أحد العملاء لمدة ساعة فقط وسيؤجرون السيارة لشخص آخر يحضر – مما تسبب في قيام العملاء “المخولين” بالصراخ عليها ، على حد قولها.

“إننا نشهد طلبًا قويًا على تأجير السيارات في جميع أنحاء البلاد ونضيف المركبات بنشاط إلى أسطولنا في جميع أنحاء البلاد وسط نقص الرقائق الدقيقة الذي يستمر في التأثير على صناعة تأجير السيارات. قال أحد ممثلي شركة Hertz: “نتوقع أن يكون الطلب على تأجير السيارات قوياً طوال فصل الصيف وبعده ، خاصة في الوجهات السياحية الشهيرة”. ودافعت المتحدثة عن قيودها على بطاقات الخصم التي قالت إنها أكثر عرضة للاحتيال.

قال العملاء إن سعر الملصق ليس فقط هو ما يرفع فواتير الإيجار ، ولكن الرسوم المرتفعة هي التي تؤدي إلى زيادة أرباح الشركات. قال هيتمان إن أحد مندوبي مبيعات الدولار في ميامي أخبره مؤخرًا أنه سيتم محاسبته تلقائيًا بما يصل إلى مليوني دولار إذا تعرض لحادث ما لم يشتري تأمينهم. قال رايان هانتر ، ممثل من ولاية ديلاوير ، خدم عشر سنوات في سلاح الجو ، إنه حُرم من خصم المخضرم بنسبة 5 في المائة من قبل إنتربرايز مقابل إيجار ما يقرب من 1000 دولار يحتاجه للعمل في فيلم تم تصويره في بالتيمور – ولم يسترد المال إلا بعد تقديم شكوى على تويتر. (قال أحد ممثلي Enterprise إنه ليس من سياستها رفض الخصومات). كما تم تحصيل 600 دولار من Hunter كوديعة مقابل الإيجار. قال: “أنا في سن الأربعين تقريبًا”. “أنا لست طفلاً ليس لديه تاريخ في القيادة. لدي سجل قيادة نظيف ، رخصتي صالحة. كل شيء على ما يرام. أنا أقدم التأمين الخاص بي. لماذا أحتاج إلى إيداع 600 دولار بالإضافة إلى 1000 دولار لمركبة لمدة أسبوعين؟ “

إنها ليست شركات التأجير التقليدية فقط. كانت ليكسي مونتي ، مديرة التسويق البالغة من العمر 37 عامًا في مانهاتن ، حاملًا في شهرها السابع عندما استخدمت Zipcar لحجز سيارة في رحلة لمدة أربعة أيام إلى هامبتونز خلال عطلة نهاية الأسبوع في 4 يوليو ، لتجد أن مكيف الهواء لم يفعل ذلك. العمل وكان ضوء CHECK ENGINE مضاءً. قالت: “إنفاق 1000 دولار على سيارة فولكس فاجن جولف قذرة ، كريهة الرائحة ، مغطاة بالقماش ، متسخة ، لم يتم الاحتفاظ بها جيدًا أمر مزعج بالفعل ، ولكن الآن سيكون هناك كل من مصباح CHECK ENGINE ولا يعمل مكيف الهواء أمر محبط للغاية ،” . عندما تواصلت للإبلاغ عن المشكلة ، عرض عليها موظف خدمة العملاء 16 دولارًا في المقابل. قال مونتي إنه عند الضغط عليه ضاعف المبلغ إلى 32 دولارًا.

نيك هيلر ، مخرج أفلام وثائقية من نيويورك نيكو ، رأى أيضًا بشكل مباشر كيف انخفضت الخدمة مع Zipcar. في مارس ، أنفقت هيلر حوالي 400 دولار لاستئجار سيارة لرحلة شمال الولاية. ومع ذلك ، كانت السيارة مليئة بمشابك الصراصير ، وكانت تفوح منها رائحة الأعشاب ورائحة الجسم ، وكانت مغطاة “بمواد سائلة لزجة” ، كما أخبر إنتليجنسر. قال: “يبدو أنه لم يتم تنظيفه منذ سنوات”. حاول أن يتعامل مع الرائحة ، لكن الأمر كان مزعجًا لدرجة أنه تخلى عن ركوب السيارة لركوب القطار ، مما أدى إلى تأخير رحلته ليوم واحد. قال إنه في البداية ، أخبره ممثل Zipcar أن الشركة لن تعوضه إلا عن التنظيف ، وسيظل معلقًا طوال عطلة نهاية الأسبوع. فقط بعد أن اشتكى على وسائل التواصل الاجتماعي – ونشر صورًا لحالة السيارة – قامت الشركة بدفعه له ، كما غطت تكلفة تذكرة القطار الخاصة به وجزء من Airbnb الخاص به.

قال متحدث باسم Zipcar عن تأجير Heller: “نحن نعتذر بصدق عن التجربة السلبية للعضو ، وقد عملنا معهم مرة أخرى في مارس لحل هذه المشكلة المحددة”. “نحن نبحث دائمًا عن طرق لتحسين خدماتنا ، بما في ذلك إزالة ما يقرب من 3000 عضو بسبب انتهاك قواعد مجتمعنا هذا العام.”

قال هيلر ، وهو مواطن من المدينة حصل على رخصة قيادته فقط في ديسمبر ، إنه ألغى عضويته منذ ذلك الحين. “كما تعلم ، كانوا يخبرونني أن الشركة بأكملها تسمعني ، وسوف يعدون بعمل أفضل. وحتى يومنا هذا ، ما زال الناس يضربونني بشأن تجارب Zipcar الفظيعة التي مروا بها “.

أضف تعليق